G. K. Chesterton

Otro sitio más de USPCEU – BLOGS

G. K. Chesterton - Otro sitio más de USPCEU – BLOGS

El famoso artículo de G.S. Street que Chesterton cita al comienzo de su libro “Ortodoxia”

Chesterton a criticism Como decíamos en nuestro último post, vamos a aclarar el equívoco sobre el artículo que “picó″ a Chesterton para ponerse a escribir Ortodoxia. En esta célebre obra, que a mi juicio, puede contarse entre las más importantes del siglo XX, dice Chesterton:

La única excusa que se me ocurre para este libro es que es la respuesta a un desafío (…) Cuando hace algún tiempo publiqué una serie de apresurados pero sinceros retratos, bajo el título de “Herejes”, algunos críticos, cuya inteligencia admiro profundamente (mencionaré especialmente al Sr. G.S. Street), dijeron que mientras yo no dejaba de pedirles a todos que hicieran expresa su cosmovisión, había evitado predicar con el ejemplo. ‘No me preocuparé de mi filosofía’ -escribió el Sr. Street- ‘hasta que el Sr. Chesterton nos cuente la suya’. Quizá fue una osada sugerencia, dirigida a alguien dispuesto a escribir un libro ante la más mínima provocación. Pero al fin y al cabo, aunque el Sr. Street haya inspirado y creado este libro, no está obligado a leerlo”.

Hasta aquí lo que dijo Chesterton. El error que se ha transmitido desde la biografía (excelente) de Luis Ignacio Seco (Palabra, 1997) hasta la de José Ramón Ayllón (2017) pasando por el estudio de Tomás Baviera (2014), reseñado también en este blog, es creer que este G.S. Street era el pseudónimo que ocultaba al hermano de Chesterton, Cecil.

No es así. George Slythe Street fue un importante crítico y periodista de su tiempo que escribió el artículo al que se refiere Chesterton, y que fue publicado en The Outlook, el 17 de junio de 1905. ¿De dónde viene el error entonces?

En 1908 apareció el libro anónimo G.K. Chesterton: a criticism. Este libro anónimo sí estaba escrito por Cecil Chesterton. Para él, Chesterton era ya un tipo al que había que tener en cuenta como hombre de letras y como uno de los valores del debate cultural de su tiempo. Introducía algunas críticas, entre otras, la de que le faltaba hacer expresa su filosofía, pero Cecil, que la conocía bien, no lo planteaba como un reto o desafío, sino que desde esas páginas animaba a Gilbert a concluir su proyecto de escribir su “ortodoxia”. Se demuestra así que venía tiempo atrás pensando en la redacción del libro. De ahí, el error de considerar que Chesterton escribió Orotodoxia a toda velocidad, después de la publicación del libro en 1908. No, la idea de publicar Ortodoxia, como explica Dermot Quinn, enlaza, intelectualmente, con la “Blatchford controversy”, y uno de sus catalizadores fue el artículo de G.S. Street de 1905. Cecil no tuvo nada que ver en los orígenes del libro.

 

 

Las virtudes “desquiciadas”, una delicatessen de Miguel Temprano

ortodoxiaUna de las frases más brillantes de Chesterton, más citadas y todo un compendio de Historia de las ideas, es aquella que dice:

“The modern world is full of the old Christian virtues gone mad. The virtues have gone mad because they have been isolated from each other and are wandering alone”.

Literalmente, las virtudes “se han vuelto locas”. Pero entonces, encontramos, en la traducción de Ortodoxia de Miguel Temprano para Acantilado, que “el mundo moderno está repleto de antiguas virtudes cristianas desquiciadas“, traducción que, apartándose de la literalidad, expresa, mejor aún si cabe, la idea que Chesterton quiere transmitir y sobre la que gira todo este segundo capítulo.

¡Bravo, maestro!

 

 

Un paseo por el cosmos desde los kioskos pasando por Ortodoxia

A veces, en los kioskos encontramos libros magníficos a precios irrisorios. Por poner un ejemplo, los clásicos de Gredos (unos cien títulos de la colección de griegos y latinos a menos de 10 euros); o magníficas colecciones de novelas de detectives, o libros de divulgación científica.

Sobre estos me voy a detenemateria_oscurar en una colección interesantísima. Paseo por el cosmos, se llama. El primer volumen, “La materia oscura” tiene un precio de lanzamiento a 3,95 euros.

Ahora entraremos en la Ortodoxia de nuestro Chesterton. De esta cosa llamada “materia oscura y energía oscura”, tenía la sola explicación que mis cuñados, profesores física, nos ofrecen en las sobremesas veraniegas sometiéndose gustosos a nuestros interrogatorios. Más interés despertaron después de que el Nobel de Física Higgs estuviera con ellos el pasado año en la Universidad de Oviedo (conste que aún sigo sin entender qué es el bosón de Higgs. Debo decir que lo único que entendí es que lo que se descubrió en 2012 es “compatible” con el bosón de Higgs, que es una construcción teórica; aún se está investigando el alcance del descubrimiento).

A lo que vamos. A mí y a muchos fans de Chesterton nos sigue fascinando el capítulo IV de Ortodoxia. Lo de menos es que hable de hadas, duendes y elfos. Lo realmente sustantivo, a mi juicio, es que era, en su día, una refutación al materialismo y al positivismo científico más chabacano y burdo. Chesterton hablaba del carácter misterioso de la realidad, de lo que vemos y le parecía pueril la pretensión cientificista de tener conocida la realidad y negada toda posibilidad de trascendencia. Estamos antes de 1909. Y héte aquí que Einstein, Planck, Heisenberg… y otros, en los años siguientes nos dicen que ¡caramba!, que no conocemos aún muchas cosas de la realidad. Que se nos escapa.

Y posteriormente, en los años 60 resulta que se empieza a ver que en el universo hay más de un 60% de materia y energía que no se ve, que no se sabe qué es, pero que está ahí. Se le da el nombre, por no saber qué más decir de ella de “energía oscura”, de “materia oscura”. Lo mismo podrían haberla llamado la “materia misteriosa” y la “energía misteriosa”. Básicamente eso es lo que dice Chesterton, aunque este va más allá; para Chesterton hasta la materia que vemos sigue siendo misteriosa. Y misteriosa seguirá siendo, hasta que, al menos, el bosón de Higgs, si de verdad es lo que se predijo, nos aclare algo.

Follow

Get every new post on this blog delivered to your Inbox.

Join other followers: