G. K. Chesterton

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Fin de semana “campbelliano” en Toledo. 6 y 7 de mayo

Este próximo fin de semana (6 y 7 de mayo) foto_campbell_san_juanva a tener lugar el homenaje a Roy Campbell (ROY CAMPBELL, IN MEMORIAM) del que nos habló Emilio Domínguez en la última conferencia del Club Chesterton. Será en Toledo, en la tarde del sábado 6 de mayo y la mañana del domingo 7.
Las conferencias programadas (sábado a las 17 horas) son las siguientes:
“DESCUBRIENDO A ROY CAMPBELL”
Dr. Emilio Domínguez Díaz
“INTELECTUALES BRITÁNICOS EN LA GUERRA CIVIL ESPAÑOLA”
D. Miguel Ángel Gimeno Álvarez
“TOLEDO, SAN JUAN DE LA CRUZ Y ROY CAMPBELL”
Dra. Beatriz Villacañas Palomo
El domingo habrá Misa a las 10; lectura de poemas a las 10:45 y paseo “campbelliano” a las 11:30. Concluirán las jornadas con comida a las 14:30 horas.
Recientemente ha sido el 60 aniversario (el 23 de abril) de su trágico fallecimiento en accidente de tráfico en 1957. El lugar de la celebración es el Convento de los Carmelitas Descalzos de Toledo, lugar emblemático en la vida del poeta y de su familia, con cuyos monjes vivieron algunos de los momentos más trascendentales de su vida y de los más convulsos de la historia de España del siglo XX pues su estancia en Toledo coincidió con el inicio de la Guerra Civil.
Para los interesados, existe también la posibilidad de, por poco dinero, alojarse en el propio convento con pensión completa (ver teléfono de reservas en el cartel) desde el sábado al mediodía hasta la conclusión del evento al día siguiente.

The woman who was Chesterton

ColorFrances-noise-reduction-660x350Tenemos ya, publicada en los USA, la primera biografía de la persona que más influyó en la vida de Gilbert Keith Chesterton: su mujer, Frances. (The woman who was Chesterton. Nancy Carpentier Brown, ACS Books, 2015)

De ella llegaría a escribir el propio Gilbert: “(…) my wife, whose life has been in many ways a very heroic tragedy…” Casi nada. Pone así en el mapa, bajo unas coordenadas, para mí, antes insospechadas, la vida de esta mujer que podemos calificar de extraordinaria, no solo por estar casada con un hombre extraordinario, sino por méritos propios, los de una vida que no fue nada fácil, pero que vivió con gran valentía y coraje.

Nancy Carpenter Brown ha escrito una excelente biografía, de las que, sin merma del rigor, no se pierde en la frialdad de los detalles, de los datos, sino que se aventura y se arriesga a “comprender” al personaje. Por eso ofrece juicios ponderados, pero valientes. Frances fue como Juan el Bautista: “Él tiene que crecer y yo disminuir” (Jn 3, 30); y que pudo ser la tabla de salvación (literal) que evitó que Chesterton muriera de la grave enfermedad que le afectó alrededor de 1915; de haber sido así, hubiéramos perdido “El hombre eterno”, “San Francisco de Asís”, “Santo Tomás”, “Los límites de la cordura”, varios relatos del Padre Brown y centenares de artículos.

Sin ella, la llegada de Chesterton a la fe hubiera sido más problemática o quien sabe si alguna vez se hubiera producido; sin ella, Chesterton, caótico por naturaleza, hubiera incumplido muchos de sus compromisos como articulista y conferenciante, sus plazos, sus deudas. Sin ella, el Chesterton que conocemos, sencillamente, no hubiera sido.

Pero Frances fue mucho más: una mujer fuerte que sufrió y sobrellevó cristianamente serias enfermedades y graves dolores durante la mayor parte de su vida; que fue testigo de la muerte temprana de dos de sus hermanos; que llevó la cruz de no poder tener los hijos que ansiaba; pero que participó siempre en obras de caridad, que recibía constantemente amigos y niños de sus parientes cercanos; que escribió y publicó numerosos poemas y canciones; y obras de teatro que se representaban una y otra vez en Navidad. Aún hoy, una letra suya, “Here is the little door”, con melodía de Herbert Howells tiene, según la autora, nada menos que 37 versiones en Itunes, aunque no aparezca ella en los créditos.

Un aspecto importante que, gracias también a Aidan Mackey, a Ian Kerr, va quedando despejado, es la sospecha amarillista de que el matrimonio Chesterton vivía una vida de forzada castidad, explicación que debe su origen a la cuñada de Chesterton, la extraordinaria y compleja Ada Chesterton. Periodista que se desenvolvía en Fleet Street como el más duro de los hombres, era autora también de libros (biografía de Santa Teresa incluida) y artículos de denuncia de la terrible situación de misera en la que vivían algunas mujeres. De su innegable preocupación social será testigo una obra a la que Gilbert y Frances dedicarían tiempo y dinero, las Cecil Houses (Inc.) for Homeless woman.

En definitiva, una importante obra, necesaria más que nunca para reafirmar un feminismo diferente al feminismo de la rivalidad y a la ideología de género, ideología deconstructivista de tremendas consecuencias descivilizadoras. Cuando Chesterton (Gilbert) escribía sobre el matrimonio, en Lo que está mal en el mundo, daba en el clavo cuando decía que marido y mujer podrán reñir, pero lo importante es que sea una “riña de enamorados”. Su matrimonio pudo tener algo de riña (o de cruz) pero nunca dejó de ser lo segundo.

 

22 de octubre. Sesión sobre T.S. Eliot, con José Manuel Mora Fandos

wast landEl próximo jueves 22 de octubre, a las 18:30 horas, en la Sala de Juntasde la Facultad de Humanidades (Pº Juan XXIII, 6) tendrá lugar la próxima sesión del Club Chesterton.

Como celebramos este año el 50 aniversario de la muerte de T.S. Eliot, no podemos dejar pasar la oportunidad sin dedicar una sesión a su obra. Tendremos con nosotros a un gran especialista, tanto en Eliot como en  poesía inglesa. Se trata de José Manuel Mora Fandos, profesor de la Universidad Complutense.

Entre las obras de José Manuel destaca una antología de poemas de Wordsworth en edición bilingüe, (escogidos y traducidos por él) y libros como Tan bella, tan cerca. Escritos sobre estética y vida cotidiana (La isla de Siltolá, 2011)o Leer o no leer. Ensayo literario sobre la experiencia de leer (Biblioteca Nueva, 2010).

No me resisto a incluir aquí los versos de Eliot que el propio José Manuel tiene en su blog, que os invito a visitar:

 

¿Dónde está la sabiduría que perdimos en el conocimiento?

¿Dónde el conocimiento que perdimos en la información?

T. S. Eliot, Coros de La roca, I

 

http://millecturasunavida.blogspot.com.es/

Homenaje al poeta Juan Antonio Villacañas, 21 de abril

Beatriz Villacañas, profesora de  la Universidad Complutense, poeta y escritora, amiga y ponente de nuestro Club Chesterton, nos invita al acto de homenaje a Juan Antonio Villacañas, que tendrá lugar en el marco de la V Semana de las Letras de la Universidad Complutense, en la sede de la Asociación de Escritores y Artistas Españoles, (C/ Leganitos, 10), a las 19:30 horas.

Juan Antonio Villacañas (1922-2001), Hijo Predilecto de Toledo, su ciudad natal, a título póstumo, fue autor de treinta y tres libros de poesía y dos de ensayo, uno de ellos premiado con la Medalla de Oro del Círculo de Escritores Iberoamericanos de Nueva York. Premio Nacional de Literatura de Tema Deportivo, Países Hispánicos, Provincia de León, Instituto de Cultura Hispánica, San Juan de Baños, Justas Poéticas del Ayuntamiento de Madrid  y Ausias March, entre otros galardones, su poesía ha sido traducida al francés, inglés, italiano y ruso. Invitado a la Bienal Internacional de Poesía de Knokke-le-Zoute, Bélgica, en el ya lejano 1956, de su relevancia nacional e internacional son testigos recientes el libro Juan Antonio Villacañas, Selected Poems (Antología bilingüe español-inglés), Shearsman Books, Reino Unido, y la conferencia pronunciada por Beatriz Villacañas, su hija: “Vida y obra de Juan Antonio Villacañas” en la Universidad de la Ciudad de Nueva York, CUNY, por invitación del Departamento de Lenguas Modernas de dicha universidad. Junto con el verso libre, el soneto y otras formas clásicas en las que escribió su poesía, Villacañas reivindicó la lira, a la que dotó de tal contenido personal que hoy día las liras del poeta se conocen como “Liras juanantonianas”. Es éste un homenaje póstumo a su poesía permanente.

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