Estudiando historia y arte en Madrid

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Tras los pasos de Carlos V (y IV) Gante

Mis impresiones flamencas vinculadas a Carlos V terminan precisamente en la ciudad en que todo comenzó, cuando en la madrugada del 24 de febrero de 1500 la princesa Juana de Castilla daba luz a su hijo Carlos, futuro Emperador de Alemania, rey de España y Señor de Países Bajos. La inmensa herencia que reunía en su persona el recién nacido se debía a sus cuatro abuelos: María de Borgoña, Maximiliano de Austria, Isabel de Castilla y Fernando de Aragón.

Quiso la suerte que en esta ciudad de Gante, capital de Flandes oriental, viera por primera vez la luz aquel niño que en su madurez, tras haber sido el mayor soberano de su tiempo, renunciara a sus posesiones y decidiera terminar sus días en un sobrio monasterio en Extremadura.

GANTE PEDRODEGANTE

Placa conmemorativa del nacimiento de Fray Pedro de gante, dominico evangelizador de la isla Española

La llegada a la estación de tren en Gante no anuncia en absoluto lo que luego se descubrirá en el centro de la ciudad. Habla de una ciudad moderna y tranquila, de calles amplias por las que circulan coches, tranvías, autobuses y bicicletas en un complejo juego de supervivencia.

En la caminata hasta el centro, durante media hora, me encuentro una agradable sorpresa: una placa conmemora el nacimiento de Fray Pedro de Gante. El olvidado monje dominico a quien tanto deben los indios americanos .Uno de los primeros misioneros franciscanos españoles en México, autor de un Catecismo pictográfico que se conserva en la Biblioteca Nacional de España. Su nombre debía estar escrito en letras de oro en cualquier libro de historia de América. Al menos Gante ha sabido reconocer a uno de sus más importantes hijos dedicándole este recuerdo.

GANTE DESDE PUENTE

Vista desde el Puente de San Miguel

Tras esta primera sorpresa, recorremos los metros que nos llevan al centro histórico. Y entonces, como por ensalmo, aparece la encantadora ciudad medieval y renacentista que fue. Desde el puente de San Miguel, sobre el río Leie, la vista de los edificios más emblemáticos de la ciudad es espectacular: la iglesia de San Nicolás, el Ayuntamiento, el antiguo mercado de tejidos, y la Catedral de San Bavón.

Entramos en la Catedral, grandioso edificio gótico iniciado en el siglo XIII, son muchas las obras de arte que pude admirar, entre otras un cuadro de Rubens que representa al santo patrón. Pero todos dirigimos nuestros pasos a una pequeña capilla –antiguo baptisterio- que encierra lo que los ciudadanos consideran la joya más importante de su ciudad: el políptico del Cordero Místico, pintado por los hermanos Van Eyck en 1432 y que ha pasado por todo tipo de avatares hasta terminar con casi todas sus tablas –a excepción de una que sigue perdida- en el conjunto de esta capilla. Realmente es un gozo para la contemplación, acompañada de una explicación extensa sobre cada una de las escenas que aparecen representadas.

GANTE CASAS RIO

Casas junto al río Leie

La visita a la Catedral lleva bastante tiempo, y al salir hacemos un pequeño descanso. Continúa nuestro paseo en dirección al río, que atravesamos por el puente de San Miguel. En ambas orillas se suceden las típicas casas gantianas, alegres y decoradas con flores.

GANTE CASTILLO

Castillo condal, iniciado en el siglo IX, por el Conde de Flandes Balduino Brazo de Hierro

Continúa mi búsqueda de la señal del paso de Carlos V por la que fue su ciudad natal. Mientras con el plano trato de situar el lugar donde estuvo la Casa del Príncipe, que le vio nacer, veo cómo se levanta sobre el río, grandiosa, la magnífica mole del castillo condal, Het Gravensteen, cuya construcción se inició en el siglo IX. Impresiona la solidez de sus muros grisáceos, que se asoman a la plaza de Sin Veerleplein, encantador rincón rodeado de casas de los siglos XVI y XVII, y la imponente fachada barroca del mercado de pescados. En el centro de la plaza, una columna de justicia del siglo XV, la picota, donde se llevaban a cabo las ejecuciones.

GANTE PUERTA3

GANTE ESTATUAKAROL

Estatua en honor al Emperador Carlos

Y yo sigo, tenaz, a la busca de un reconocimiento por parte de la ciudad del que ha sido su ciudadano más importante, el Emperador Carlos. Y por fin, casi saliendo del centro histórico, en lo que llaman Prisenhof, encuentro la llamada Puerta Oscura, un arco doble que acoge una bóveda de entrada, y es el único resto que queda del palacio donde nació Carlos V.   Junto a la puerta hay una escultura de metal que no se distingue bien, y al interpretar la placa, veo que es un homenaje a los nobles de Gante que se negaron a financiar las campañas de su Señor Natural. Algo más alejada, por fin, una estatua del Kaiser Karol, en un pequeño parque, que pasa casi desapercibida.  Esto es todo lo que encuentro del que fue señor de dos mundos, Emperador y Rey, defensor de la cristiandad contra el turco y del catolicismo contra la reforma.

Gante se gloría de su actual condición de ciudad universitaria, de su capitalidad de Flandes oriental, pero apenas recuerda que fue cuna del hombre más grande de la primera mitad del siglo XVI.

En cualquier caso, el paseo continúa, las casas junto al río siguen teniendo su encanto, y la amabilidad de los ganteses compensan en cierta medida su falta de memoria histórica…

María Saavedra

Categoría: Sin categoría
  • Yomisma comentó:

    Me han encantado todos los relatos de estos días. Ha sido como viajar de nuevo a Bélgica y pasear por sus calles. Si aún te queda tiempo, recomiendo visita a Amberes. La catedral, la casa de Rubens, la iglesia de SanCarlos,… Merece la pena. Un abrazo.

  • mrsamper comentó:

    ¿Por qué la “memoria” de algunas ciudades es tan olvidadiza o selectiva? Tu peregrinaje en busca de Carlos V me recuerda mi deambular por Toledo tras las huellas de Garcilaso, gran poeta y fiel soldado y protegido del César Carlos, por cierto.

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