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Arévalo, Fray Juan Gil y Cervantes

Fray Juan Gil, Redentor susodicho, rescató a Miguel de Cervantes, natural de Alcalá de Henares, de edad 31 años, hijo de Rodrigo de Cervantes y de Dña. Leonor de cortinas,

 

El sábado pasado, 16 de abril, en nuestro recorrido por las tierras de Isabel la Católica, llegamos a uno de los destinos imprescindibles: Arévalo, la “muy Noble, muy Ilustre y muy Leal ciudad” que fue testigo de la infancia de la reina.

Cuando uno viaja por Castilla, y recorre kilómetros de horizonte liso, amplio, verde en invierno, amarillo dorado en verano, toma conciencia de la grandeza histórica que sus municipios albergan.

Muchos protagonistas de nuestra historia vieron la luz por primera vez bajo ese sol cegador y el límpido azul castellano.

esculturafrayjuangil

Eacultura de Fray Juan Gil en Arévalo, obra del escultor Francisco Aparicio. (FOTO: www.aparicioescultor.com)

Tal es el caso de un personaje de los que podríamos calificar como “cervantinos”y que, por tanto, debe encontrar su espacio en nuestro blog durante este año, y mejor ahora, en las inmediatas vísperas de la conmemoración de los 400 años del fallecimiento del escritor.

Al entra en el Museo de la Villa de Arévalo, nos encontramos una interesante exposición sobre Fray Juan Gil, nacido en la villa, trinitario, y una de las persona a quien la obra cervantina debe agradecimiento perpetuo.

Don Miguel lo recordaba en una de sus obras, la comedia “El trato de Argel”. ¿Por qué? Fray Juan puso todos los medios a su alcance para rescatar al escritor de los piratas que lo retenían en el norte de África.

Cervantes pone en boca de su personaje Francisco las siguientes palabras de alieto al preso Aurelio:

Panel informativo de la exposición sobre Fray Juan Gil en Arévalo

Panel informativo de la exposición sobre Fray Juan Gil en Arévalo

 

Albricias, caro Aurelio que es llegado

Un navío de ESpaña, y todos dicen,

que es de limosna, cierto, y en el cual viene

Un frayle Trinitario cristianísmo,

Amigo de hacer bien y conocido,

Porque ha estado otra vez en esta tierra

Rescatando cristianos y dio exemplo

De una gran cristiandad y gran prudencia.

Su nombre es Fray Juan Gil”.

 

El arevalino había sido muy bien considerado por sus superiores de la Orden Trinitaria, hasta el punto que recibió el nombramiento de Redentor General de Cautivos. Este encargo le llevó a realizar extenuantes peregrinaciones con el objetivod e recaudar todo lo que fuera posible para liberar al mayor número de cautivos de las cárceles de Orán. El caso de Cervantes era complicado, pues fue hecho prisionero tras la Batalla de Lepanto, y portaba cartas firmadas por el propio Don Juan de Austria, lo que hizo pensar a sus captores que sería hijo de un gran señor y por tanto, podían exigir un cuantioso rescate.

Así narra el registro de los Trinitarios el rescate de don Miguel de Cervantes:

“En la ciudad de Argel a diez y nueve del mes de septiembre, 1580, en presencia de mí, el dicho notario M.R.P., Fray Juan Gil, Redentor susodicho, rescató a Miguel de Cervantes, natural de Alcalá de Henares, de edad 31 años, hijo de Rodrigo de Cervantes y de Dña. Leonor de cortinas, vecinos de la illa de Madrid, mediano de cuerpo, bien barbado, estropeado el brazo y la mano izquierda, cautivo en la Galera del Sol, yendo de Nápoles a España, donde estuvo mucho tiempo en servicio de S.M. perdióse a 26 de septiembre el año 1575; estaba en poder de Azán Bajá Rey, y costó su rescate 500 escudos de oro en oro”.

Estamos por tanto ante una figura sin la cual… quizá la Historia de nuestra Literatura no sería la misma.

Más información sobre Fray Juan Gil en la página web de los Trinitarios: http://trinitarios.org/Tempor/Fray%20Juan%20Gil.pdf

Noticias sobe la exposición y actividades organizadas en torno a Fray Juan Gil y su relación con Cervantes en Arévalo: http://www.elnortedecastilla.es/avila/201603/18/ayuntamiento-arevalo-abre-centenario-20160318175906.html

 

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