Estudiando historia y arte en Madrid

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Tras los pasos de Carlos V (III) Brujas

“Ciudad fascinante, por ser una de las más típicamente medievales de Europa”. Así comienza el apartado sobre Brujas mi guía, y creo que aún se queda corta al describir una de las ciudades más pintorescas y con encanto que conozco.

BRUJAS CALLES

Por las calles de Brujas. Al fondo, la torre cuadrada de la Catedral de Sint Salvator

El autobús nos deja en una plaza amplia y con esculturas modernas alrededor de una fuente. Pero en cuanto iniciamos un paseo por cualquiera de las calles que salen de esa plaza, nos sumergimos en otro mundo.

Casas antiguas, seguimos con las construcciones de ladrillo típicas de esta región, todas rematadas con diferentes tejadillos triangulares o escalonados. Surcada de canales, que se atraviesan por pequeños puentes desde los que se ven grupos de turistas paseando en lanchas para recorrer la Brujas más auténtica, la de las casas levantadas junto al agua. Me cuentan que uno de los guías de esas barcas, en su explicación acerca del origen del nombre de la ciudad, dice que “Brujas” hace referencia a que allí viven muchas suegras viudas… Imaginación al poder, y a la vez reflejo del sentido del humor de los belgas.

La Catedral de Sint Salvador, primera iglesia gótica en ladrillo, se construyó entre los siglos XIII y XV. A esta seguirían centenares de edificios en el mismo estilo por toda la región. Su interior contiene joyas pictóricas y escultóricas. Me enamora especialmente un retablo anónimo en madera que data del siglo XV, no muy grande, pero que con magníficas figuras en relieve representa la Pasión de Cristo.

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Sepulcro de María de Borgoña, esposa de Maximiliano de Austria y abuela de Carlos V.

La iglesia de Nuestra Señora es otra de las joyas que guarda esta ciudad. Por desgracia, los trabajos de restauración no permiten apreciar su belleza. Contiene una de sus capillas una linda representación de la Virgen con el Niño en mármol, única obra escultórica de Miguel Ángel que se encuentra fuera de Italia.  Quizá la capilla que más me seduce desde el punto de vista histórico es la llamada Lanchals, en la que se encuentras los sepulcros de María de Borgoña y de su padre, Carlos el Temerario. María, esposa del emperador Maximiliano, murió prematuramente con 25 años, fue madre de Felipe el Hermoso , por tanto, la abuela de Carlos V y responsable de la herencia borgoñona del Emperador. Mirando la magnífica sepultura de estilo gótico, viene al pensamiento hasta qué punto la herencia de María de Borgoña incidió en el destino histórico de la Monarquía Hispánica durante los dos siglos siguientes.

brujas beguinario

Beguinario de Brujas

Sigo recorriendo las calles, buscando el begijnhof de la ciudad, uno de los más antiguos de Bélgica, fundado en el siglo XII. A este beguinaje se accede cruzando el canal por uno de sus puentes, que introduce a través de un arco a lo que parece otro mundo.  La sencillez de sus casas encaladas, el silencio, el jardín perfectamente arreglado… todo habla de lo que fue lugar de contemplación, aún habitado en parte por monjas benedictinas.

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Lago del amor

La salida del beguinario conduce en directo al paraje conocido como el “Lago del amor”; es fácil adivinar las razones del nombre, contemplando un espacio que por su belleza ha sido seguro testigo de múltiples escenas románticas.

Tras un breve descanso en una plazuela, en el que no puede faltar una copa de cerveza, continúo camino hacia el Markt, bella plaza que centra la vida de la ciudad. Cerca se encuentra la Basílica de la Sangre de Cristo en la que se venera un relicario que, según la tradición, contiene unas gotas de la sangre de Jesús que fueron recogidas por José de Arimatea o por Nicodemo, y siglos después las trasladó a Brujas un cruzado.

Después de la visita a la Basílica, solo queda deambular tranquilamente por esas calles en la que los edificios medievales se entremezclan con fachadas neogóticas, y admirar los bellos encajes que muestran muchos de los escaparates. Además, con un poco de suerte, se pueden ver músicos en los más recónditos lugares, que amenizan con sus instrumentos el ambiente mágico de esta ciudad.

María Saavedra

La Arqueología en España sigue de enhorabuena: aparece una cámara funeraria de la cultura íbera

bañales lapida

Excavación en Los Bañales: la unión hace la fuerza

Mientras algunos de nuestros estudiantes continúan realizando sus prácticas en el sitio arqueológico romano de Los Bañales bajo la dirección de Javier Andreu, la prensa se hace eco de nuevos descubrimientos en la Península.

Así lo destaca el ABC de Sevilla, que en breve nota da a conocer el descubrimiento de una cámara funeraria en ellugar donde hace 42 años se descubrió una imagen no suficientemente valorada: la conocida como Dama de Baza.:
http://www.abcdesevilla.es/andalucia/granada/20130720/sevi-encontrada-camara-funeraria-cultura-201307201325.html

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Si algunos pensaban que la Arqueología tenía ya poco que aportar al conocimiento de nuestra historia, los hechos de este verano desmienten esa visión pesimista.
Y lo mejor, son los medios de comunicación de carácter “generalista” (no especializados en Historia), los que están dando a conocer la riqueza de nuestro patrimonio arqueológico. En estos tiempos de recesión, en los que parece que no hay recursos que destinar a la cultura, existen entidades públicas y privadas que siguen apostando por el avance en Humanidades. La Arqueología es una ciencia que no desaparecerá nunca, porque es una de las herramientas imprescindibles para conocer la Historia de nuestros antepasados. Y todavía nos va a dar muchas sorpresas.

Comprender el presente a la luz del pasado… y saber contarlo

Ciertamente la historia es algo vivo. Entiéndase, la historia como ciencia. Porque si estuviera muerta, los historiadores nos dedicaríamos a otros menesteres más crematísticos. Pero nuestra labor seguirá mientras exista el hombre sobre la tierra, y mientras podamos interpretar lo que hoy hacemos buscando las causas en lo que hicieron aquellos que nos precedieron. Y no solo para evitar recaer en viejos errores. Como decía una lectora de este Blog hace unos días, a veces es bueno conocer nuestra historia… para repetir las acciones que engrandecen la estirpe humana.

Este curso que estamos a punto de terminar, he explicado una asignatura cuyo contenido podríamos definir como “Historia reciente del mundo”. El gran maestro José Luis Comellas se resiste a hablar de “Historia actual” porque hay una contradicción irresoluble entre ambos términos. Los estudiantes a los que me dirigía cursaban carreras de comunicación. Y ha supuesto una enorme satisfacción comprobar cómo, al final de curso, eran capaces de analizar situaciones políticas de hoy día a la luz de antecedentes que, en ocasiones, se remontaban a siglos lejanos.

Comparto esta reflexión, porque lo trabajado este curso es una gotita en el mar de la carrera de Periodismo. Obviamente, no hemos podido estudiar a fondo todas las regiones del planeta. Pero si el resultado ha sido excepcional -fundamentalmente por la respuesta de los alumnos-, ¿qué pasaría si esta experiencia no se limitara a una asignatura en un Grado de cuatro años, sino que se pudiera llevar a cabo en cinco años cursando simultáneamente Historia y Periodismo? ¡Qué buenos serían esos periodistas analizando la actualidad, y qué fantástico saber que existen historiadores capaces de comunicar la verdad histórica a un público no especializado!

Por este motivo, cada vez entiendo más esa apuesta de la Universidad por los estudios simultáneos que diseñan una perfecta complementariedad

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