Estudiando historia y arte en Madrid

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Siguiendo el itinerario de Hernán Cortés en el Centro de Exposiciones Arte Canal

maria-saavedra“El conquistador debería ser restituido al sitio al que pertenece con toda su grandeza y todos sus defectos: a la Historia” (Octavio Paz)

 

María Saavedra Inaraja

El Centro Canal estrena el año con una exposición inaugurada el pasado diciembre, y dedicada a Hernán Cortés, conquistador de México. Como la mayoría de las exposiciones de la Fundación Canal, es un imprescindible para este primer semestre de 2015.

La calidad de las piezas, procedentes de distintos museos de México y España, así como la disposición de la exposición, hacen de la misma una auténtica clase de historia, en la que -raro por la temática- no se cae en leyendas de ningún color.

El título de la muestra está muy bien puesto: el visitante completa un itinerario que comienza en la forja de la España que abandonó Cortés, continúa mostrando la realidad mexicana antes de la llegada de los españoles, y termina con un recorrido por el México virreinal, mostrando la fusión de elementos procedentes de dos culturas tan diferentes.

 

Iniciamos nuestro recorrido viendo la evolución de una España  en la que los verracos son sustituidos por las estelas romanas para a continuación ver piezas visigodas o armas empleadas en la reconquista de los reinos cristianos. Obviamente, se incide en Extremadura y Medellín, patria chica del conquistador.

tlatecutli

Base de columna con representación de Tlatecutli

A continuación, nos sumergimos en la cosmología de los antiguos mexicas. Piezas de barro y de piedra nos muestran las divinidades adoradas por los antiguos mexicanos. Un breve documental de animación en 3D nos permite hacernos una idea de cómo sería la ciudad de Tenochtitlan, capital de la confederación azteca, que llegó a albergar 200.000 habitantes, más que cualquier ciudad europea de la época.

guerrero jaguar

Guerrero jaguar

La explicación de cómo fue posible la caída de semejante imperio a manos de unos centenares de españoles, viene reflejada a través de la muestra de las armas de unos y otros, pero sobre todo de representaciones de las enfermedades llevadas por los españoles que para los indios fueron mortales. Un documental (50 minutos) de la BBC narra de manera dramatizada y con algunas licencias, el proceso de conquista, dando especial protagonismo a la compañera india de Cortés, la Malinche.

armas mexicas

Reproducción de las armas utilizadas por los mexica

Tras la conquista, de cuya violencia en ambos bandos vemos algunas muestras, pasamos a recorrer el Virreinato de la Nueva España. Esa realidad mestiza, en la que cultura, arte y cristianismo se funden en un conjunto de realizaciones de enorme belleza como son los enconchados y los objetos sagrados realizados por expertos plateros para las nuevas iglesias.

En la exposición se presenta como primicia arqueológica el descubrimiento de los restos de un ceremonial de sacrificios en el que las víctimas fueron españoles rezagados de la expedición de Cortés a Tenochtitlan, tras el encuentro con Pánfilo de Narváez.

enterramientos

Recreación de enterramientos con señales de sacrificios humanos en Tecoaque

Todo en la exposición invita a verla. Es un lujo tener en Madrid varias piezas del Museo Nacional de Antropología de México, así como varias que se conservan en los depósitos del Museo de América de Madrid, incomprensiblemente uno de nuestros grandes desconocidos.

Y un consejo: merece la pena utilizar la audioguía. Se obtiene mucho más provecho de la visita.

– Horarios:

  • De M a J, de 10 a 21 h. V, S, fest. y vísp., de 10 a 22 h. Días 24 y 31 de dic., de 10 a 15 h. L y días 25 de dic. y 1 de enero, cerr.

– Precios: 

7 euros. Mayores de 65 años y estudiantes, 3,5 euros. Menores de 6 años, minusválidos y desempleados, entrada gratuita

Más información en:

https://www.canalgestion.es/es/compromiso/exposiciones/arte/2015.html

María Saavedra Inaraja es profesora de Historia de América en la Universidad San Pablo CEU

 

Hernán Cortés ayer y hoy

maria-saavedra Apenas Cortés deje de ser un mito ahistórico y se convierta en lo que es realmente un personaje histórico, los mexicanos podrán verse a si mismos con una mirada más clara, generosa y serena (Octavio Paz)

 

 

María Saavedra Inaraja

Hoy, 11 de noviembre, en la sede de la Fundación Canal ha tenido lugar una interesante Jornada titulada “Visión de Hernán Cortés en el siglo XXI“.

Y decir “interesante” es quedarnos cortos. La mesa contaba con ponentes de excepción: Martín Almagro- Gorbea, el hispanista inglés Hugh Thomas, y el recientemente galardonado con el premio Príncipe de Asturias de Ciencias Sociales, Joseph Pérez.

La Jornada precede a una exposición que se inaugurará próximamente en el Centro de Arte Canal sobre el conquistador de México. Y según sus organizadores, los ponentes han contribuido con estudios inéditos al catalogo de la exposición, que cuenta con la colaboración del Instituto Nacional de Antropología e Historia de México y la Real Academia de Historia de España.

expo cortes

Los hispanistas visitan el montaje de la exposición con sus comisarios, Cristina Esteras y Martín Almagro-Gorbea (foto: www.madrid.org)

Almagro-Gorbea ha hecho una rápida revisión del México virreinal, cuyas primeras piedras fueron puestas por el conquistador extremeño. Y, citando a Octavio Paz, concluía que es necesario restituir a Cortés, con sus virtudes y defectos, al lugar que le corresponde, la Historia, para que definitivamente abandone el espacio del mito.

La intervención de Hugh Thomas se ha centrado en el Juicio de Residencia que se le promovió a Cortés, como a tantos gobernantes y conquistadores  de Indias. Resaltó el británico lo increíble que resulta que no exista una edición completa de los papeles que constituyen un gran fondo documental del jucio. Solo se han realizado ediciones parciales. Parece que el gran historiador mexicano Enrique Krauze prepara una edición completa (que será ciertamente voluminosa, por el número de legajos que se conservan en el Archivo general de Indias). Se ha permitido el ponente señalar que no nos vendría mal, en nuestro tiempo, recuperar para la política actual, procedimientos como el juicio de residencia, que evitaba la impunidad en el gobierno de quienes ejercían la autoridad.

Finalmente, el hispanista francés Joseph Pérez, ha afrontado el tema “Cortés y la leyenda negra”. Con gran claridad y despojado de prejuicios, ha mencionado las manifestaciones de codicia y ambición que se dieron en Cortés, como en tantos otros conquistadores. Pero los hechos se vieron afectados por la leyenda, que iniciada por Bartolomé de las Casas, ha oscurecido el recuerdo de Hernán Cortés hasta nuestros días, donde frente a múltiples monumentos al mexica Cuauhtemoc, no encontramos estatuas erigidas al español. Y terminaba señalando cómo grandes historiadores mexicanos, desde principios del siglo XX hasta nuestros días, pugnan por recuperar la figura histórica de Cortés. Porque si el extremeño destruyó un mundo, también inició la construcción de  otro.

A la petición lanzada por Almagro al inicio de recuperar el Cortés de la Historia, respondía Pérez con la necesidad de eliminar prejuicios y mitos. La realidad es al que fue. No se ha saltado el francés ningún adjetivo descalificador a la hora de describir los actos del conquistador. Pero preguntándose él mismo si Cortés podría haber actuado de otra manera, se respondía que, según los criterios de la época, habría sido imposible.

Esta reseña es demasiado breve, y solo traza unas pinceladas de la magnífica mesa redonda. Se ha echado de menos un turno de preguntas, que hubiera sido broche de oro a las intervenciones de los ponentes. Solo nos queda esperar que la exposición cuyo preludio fue tan bueno, colme nuestros deseos de saber más historia y menos mito sobre Hernán Cortés y la Conquista de México.

María Saavedra Inaraja es profesora de Historia de América en la Universidad CEU San Pablo

 

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