Estudiando historia y arte en Madrid

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In memoriam: Gonzalo Fernández de Córdoba, el Gran Capitán

escultura grancapitan

 

“Los huesos de Gonzalo Fernández de Córdoba que, con su gran valor, se apropió el sobrenombre de Gran Capitán, están confiados a esta sepultura hasta que al fin
sean restituidos a la luz perpetua. Su gloria no quedó sepultada con él.”

sepulcro-gran-capitanTal es la traducción del epitafio que cubre la losa sobre la  tumba del Gran Capitán, fallido el 2 de diciembre de 1515, hace hoy 500 años.

España, pródiga en hijos leales a la Patria, a veces madrastra en su incapacidad para reconocerlos. Por este motivo, las palabras que en su día se escribieron para acoger los restos mortales de Gonzalo de Córdoba resultan más adecuadas que cualquier valoración que desde este blog pudiéramos hacer del que fuera un gran soldado, un gran estadista (en gran medida autodidacta en este campo), y sobre todo un gran hombre, en el que destacó la virtud de la lealtad.

El actor Sergio Peris Mencheta interpretó al personaje del Gran Capitán en la popular serie de RTVE "Isabel"

El actor Sergio Peris Mencheta interpretó al personaje del Gran Capitán en la popular serie de RTVE “Isabel”

 José Andrés Ocáriz, ha tenido el acierto de adaptar el libro de Manuel José Quintana, y editarlo para las nuevas generaciones. Tomamos las palabras con que cierra su breve pero jugosa biografía:

“Su muerte apaciguó las sospechas del Rey y acalló la envidia de sus enemigos. Fernando y toda la Corte se vistieron de luto. (…) Se celebraron sus exequias con toda pompa en la iglesia de San Francisco, donde fue depositado antes de pasarle a la de San Jerónimo, donde yace, y doscientas banderas y dos pendones reales que adornaban el túmulo, tomadas por él a los enemigos del Estado, recordaban, a los afligidos concurrentes, la gloria y los servicios del Gran Capitán” (José Andrés Álvaro Ocariz: El Gran Capitán, p. 96)

Esta tarde, 2 de diciembre, en la iglesia de Santa Rita (Madrid), se celebrará una Misa por el V centenario de su fallecimiento, a las 20.00 h., tal como se informa en: http://grancapitangonzalofernandezdecordoba.blogspot.com.es/2015/12/misa-por-el-gran-capitan-en-madrid-v.html

DEP

María Saavedra

 

Siguiendo el itinerario de Hernán Cortés en el Centro de Exposiciones Arte Canal

maria-saavedra“El conquistador debería ser restituido al sitio al que pertenece con toda su grandeza y todos sus defectos: a la Historia” (Octavio Paz)

 

María Saavedra Inaraja

El Centro Canal estrena el año con una exposición inaugurada el pasado diciembre, y dedicada a Hernán Cortés, conquistador de México. Como la mayoría de las exposiciones de la Fundación Canal, es un imprescindible para este primer semestre de 2015.

La calidad de las piezas, procedentes de distintos museos de México y España, así como la disposición de la exposición, hacen de la misma una auténtica clase de historia, en la que -raro por la temática- no se cae en leyendas de ningún color.

El título de la muestra está muy bien puesto: el visitante completa un itinerario que comienza en la forja de la España que abandonó Cortés, continúa mostrando la realidad mexicana antes de la llegada de los españoles, y termina con un recorrido por el México virreinal, mostrando la fusión de elementos procedentes de dos culturas tan diferentes.

 

Iniciamos nuestro recorrido viendo la evolución de una España  en la que los verracos son sustituidos por las estelas romanas para a continuación ver piezas visigodas o armas empleadas en la reconquista de los reinos cristianos. Obviamente, se incide en Extremadura y Medellín, patria chica del conquistador.

tlatecutli

Base de columna con representación de Tlatecutli

A continuación, nos sumergimos en la cosmología de los antiguos mexicas. Piezas de barro y de piedra nos muestran las divinidades adoradas por los antiguos mexicanos. Un breve documental de animación en 3D nos permite hacernos una idea de cómo sería la ciudad de Tenochtitlan, capital de la confederación azteca, que llegó a albergar 200.000 habitantes, más que cualquier ciudad europea de la época.

guerrero jaguar

Guerrero jaguar

La explicación de cómo fue posible la caída de semejante imperio a manos de unos centenares de españoles, viene reflejada a través de la muestra de las armas de unos y otros, pero sobre todo de representaciones de las enfermedades llevadas por los españoles que para los indios fueron mortales. Un documental (50 minutos) de la BBC narra de manera dramatizada y con algunas licencias, el proceso de conquista, dando especial protagonismo a la compañera india de Cortés, la Malinche.

armas mexicas

Reproducción de las armas utilizadas por los mexica

Tras la conquista, de cuya violencia en ambos bandos vemos algunas muestras, pasamos a recorrer el Virreinato de la Nueva España. Esa realidad mestiza, en la que cultura, arte y cristianismo se funden en un conjunto de realizaciones de enorme belleza como son los enconchados y los objetos sagrados realizados por expertos plateros para las nuevas iglesias.

En la exposición se presenta como primicia arqueológica el descubrimiento de los restos de un ceremonial de sacrificios en el que las víctimas fueron españoles rezagados de la expedición de Cortés a Tenochtitlan, tras el encuentro con Pánfilo de Narváez.

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Recreación de enterramientos con señales de sacrificios humanos en Tecoaque

Todo en la exposición invita a verla. Es un lujo tener en Madrid varias piezas del Museo Nacional de Antropología de México, así como varias que se conservan en los depósitos del Museo de América de Madrid, incomprensiblemente uno de nuestros grandes desconocidos.

Y un consejo: merece la pena utilizar la audioguía. Se obtiene mucho más provecho de la visita.

– Horarios:

  • De M a J, de 10 a 21 h. V, S, fest. y vísp., de 10 a 22 h. Días 24 y 31 de dic., de 10 a 15 h. L y días 25 de dic. y 1 de enero, cerr.

– Precios: 

7 euros. Mayores de 65 años y estudiantes, 3,5 euros. Menores de 6 años, minusválidos y desempleados, entrada gratuita

Más información en:

https://www.canalgestion.es/es/compromiso/exposiciones/arte/2015.html

María Saavedra Inaraja es profesora de Historia de América en la Universidad San Pablo CEU

 

Tras los pasos de Carlos V (y IV) Gante

Mis impresiones flamencas vinculadas a Carlos V terminan precisamente en la ciudad en que todo comenzó, cuando en la madrugada del 24 de febrero de 1500 la princesa Juana de Castilla daba luz a su hijo Carlos, futuro Emperador de Alemania, rey de España y Señor de Países Bajos. La inmensa herencia que reunía en su persona el recién nacido se debía a sus cuatro abuelos: María de Borgoña, Maximiliano de Austria, Isabel de Castilla y Fernando de Aragón.

Quiso la suerte que en esta ciudad de Gante, capital de Flandes oriental, viera por primera vez la luz aquel niño que en su madurez, tras haber sido el mayor soberano de su tiempo, renunciara a sus posesiones y decidiera terminar sus días en un sobrio monasterio en Extremadura.

GANTE PEDRODEGANTE

Placa conmemorativa del nacimiento de Fray Pedro de gante, dominico evangelizador de la isla Española

La llegada a la estación de tren en Gante no anuncia en absoluto lo que luego se descubrirá en el centro de la ciudad. Habla de una ciudad moderna y tranquila, de calles amplias por las que circulan coches, tranvías, autobuses y bicicletas en un complejo juego de supervivencia.

En la caminata hasta el centro, durante media hora, me encuentro una agradable sorpresa: una placa conmemora el nacimiento de Fray Pedro de Gante. El olvidado monje dominico a quien tanto deben los indios americanos .Uno de los primeros misioneros franciscanos españoles en México, autor de un Catecismo pictográfico que se conserva en la Biblioteca Nacional de España. Su nombre debía estar escrito en letras de oro en cualquier libro de historia de América. Al menos Gante ha sabido reconocer a uno de sus más importantes hijos dedicándole este recuerdo.

GANTE DESDE PUENTE

Vista desde el Puente de San Miguel

Tras esta primera sorpresa, recorremos los metros que nos llevan al centro histórico. Y entonces, como por ensalmo, aparece la encantadora ciudad medieval y renacentista que fue. Desde el puente de San Miguel, sobre el río Leie, la vista de los edificios más emblemáticos de la ciudad es espectacular: la iglesia de San Nicolás, el Ayuntamiento, el antiguo mercado de tejidos, y la Catedral de San Bavón.

Entramos en la Catedral, grandioso edificio gótico iniciado en el siglo XIII, son muchas las obras de arte que pude admirar, entre otras un cuadro de Rubens que representa al santo patrón. Pero todos dirigimos nuestros pasos a una pequeña capilla –antiguo baptisterio- que encierra lo que los ciudadanos consideran la joya más importante de su ciudad: el políptico del Cordero Místico, pintado por los hermanos Van Eyck en 1432 y que ha pasado por todo tipo de avatares hasta terminar con casi todas sus tablas –a excepción de una que sigue perdida- en el conjunto de esta capilla. Realmente es un gozo para la contemplación, acompañada de una explicación extensa sobre cada una de las escenas que aparecen representadas.

GANTE CASAS RIO

Casas junto al río Leie

La visita a la Catedral lleva bastante tiempo, y al salir hacemos un pequeño descanso. Continúa nuestro paseo en dirección al río, que atravesamos por el puente de San Miguel. En ambas orillas se suceden las típicas casas gantianas, alegres y decoradas con flores.

GANTE CASTILLO

Castillo condal, iniciado en el siglo IX, por el Conde de Flandes Balduino Brazo de Hierro

Continúa mi búsqueda de la señal del paso de Carlos V por la que fue su ciudad natal. Mientras con el plano trato de situar el lugar donde estuvo la Casa del Príncipe, que le vio nacer, veo cómo se levanta sobre el río, grandiosa, la magnífica mole del castillo condal, Het Gravensteen, cuya construcción se inició en el siglo IX. Impresiona la solidez de sus muros grisáceos, que se asoman a la plaza de Sin Veerleplein, encantador rincón rodeado de casas de los siglos XVI y XVII, y la imponente fachada barroca del mercado de pescados. En el centro de la plaza, una columna de justicia del siglo XV, la picota, donde se llevaban a cabo las ejecuciones.

GANTE PUERTA3

GANTE ESTATUAKAROL

Estatua en honor al Emperador Carlos

Y yo sigo, tenaz, a la busca de un reconocimiento por parte de la ciudad del que ha sido su ciudadano más importante, el Emperador Carlos. Y por fin, casi saliendo del centro histórico, en lo que llaman Prisenhof, encuentro la llamada Puerta Oscura, un arco doble que acoge una bóveda de entrada, y es el único resto que queda del palacio donde nació Carlos V.   Junto a la puerta hay una escultura de metal que no se distingue bien, y al interpretar la placa, veo que es un homenaje a los nobles de Gante que se negaron a financiar las campañas de su Señor Natural. Algo más alejada, por fin, una estatua del Kaiser Karol, en un pequeño parque, que pasa casi desapercibida.  Esto es todo lo que encuentro del que fue señor de dos mundos, Emperador y Rey, defensor de la cristiandad contra el turco y del catolicismo contra la reforma.

Gante se gloría de su actual condición de ciudad universitaria, de su capitalidad de Flandes oriental, pero apenas recuerda que fue cuna del hombre más grande de la primera mitad del siglo XVI.

En cualquier caso, el paseo continúa, las casas junto al río siguen teniendo su encanto, y la amabilidad de los ganteses compensan en cierta medida su falta de memoria histórica…

María Saavedra

Tras los pasos de Carlos V (III) Brujas

“Ciudad fascinante, por ser una de las más típicamente medievales de Europa”. Así comienza el apartado sobre Brujas mi guía, y creo que aún se queda corta al describir una de las ciudades más pintorescas y con encanto que conozco.

BRUJAS CALLES

Por las calles de Brujas. Al fondo, la torre cuadrada de la Catedral de Sint Salvator

El autobús nos deja en una plaza amplia y con esculturas modernas alrededor de una fuente. Pero en cuanto iniciamos un paseo por cualquiera de las calles que salen de esa plaza, nos sumergimos en otro mundo.

Casas antiguas, seguimos con las construcciones de ladrillo típicas de esta región, todas rematadas con diferentes tejadillos triangulares o escalonados. Surcada de canales, que se atraviesan por pequeños puentes desde los que se ven grupos de turistas paseando en lanchas para recorrer la Brujas más auténtica, la de las casas levantadas junto al agua. Me cuentan que uno de los guías de esas barcas, en su explicación acerca del origen del nombre de la ciudad, dice que “Brujas” hace referencia a que allí viven muchas suegras viudas… Imaginación al poder, y a la vez reflejo del sentido del humor de los belgas.

La Catedral de Sint Salvador, primera iglesia gótica en ladrillo, se construyó entre los siglos XIII y XV. A esta seguirían centenares de edificios en el mismo estilo por toda la región. Su interior contiene joyas pictóricas y escultóricas. Me enamora especialmente un retablo anónimo en madera que data del siglo XV, no muy grande, pero que con magníficas figuras en relieve representa la Pasión de Cristo.

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Sepulcro de María de Borgoña, esposa de Maximiliano de Austria y abuela de Carlos V.

La iglesia de Nuestra Señora es otra de las joyas que guarda esta ciudad. Por desgracia, los trabajos de restauración no permiten apreciar su belleza. Contiene una de sus capillas una linda representación de la Virgen con el Niño en mármol, única obra escultórica de Miguel Ángel que se encuentra fuera de Italia.  Quizá la capilla que más me seduce desde el punto de vista histórico es la llamada Lanchals, en la que se encuentras los sepulcros de María de Borgoña y de su padre, Carlos el Temerario. María, esposa del emperador Maximiliano, murió prematuramente con 25 años, fue madre de Felipe el Hermoso , por tanto, la abuela de Carlos V y responsable de la herencia borgoñona del Emperador. Mirando la magnífica sepultura de estilo gótico, viene al pensamiento hasta qué punto la herencia de María de Borgoña incidió en el destino histórico de la Monarquía Hispánica durante los dos siglos siguientes.

brujas beguinario

Beguinario de Brujas

Sigo recorriendo las calles, buscando el begijnhof de la ciudad, uno de los más antiguos de Bélgica, fundado en el siglo XII. A este beguinaje se accede cruzando el canal por uno de sus puentes, que introduce a través de un arco a lo que parece otro mundo.  La sencillez de sus casas encaladas, el silencio, el jardín perfectamente arreglado… todo habla de lo que fue lugar de contemplación, aún habitado en parte por monjas benedictinas.

BRUJAS ESTANQUE SUEÑOS

Lago del amor

La salida del beguinario conduce en directo al paraje conocido como el “Lago del amor”; es fácil adivinar las razones del nombre, contemplando un espacio que por su belleza ha sido seguro testigo de múltiples escenas románticas.

Tras un breve descanso en una plazuela, en el que no puede faltar una copa de cerveza, continúo camino hacia el Markt, bella plaza que centra la vida de la ciudad. Cerca se encuentra la Basílica de la Sangre de Cristo en la que se venera un relicario que, según la tradición, contiene unas gotas de la sangre de Jesús que fueron recogidas por José de Arimatea o por Nicodemo, y siglos después las trasladó a Brujas un cruzado.

Después de la visita a la Basílica, solo queda deambular tranquilamente por esas calles en la que los edificios medievales se entremezclan con fachadas neogóticas, y admirar los bellos encajes que muestran muchos de los escaparates. Además, con un poco de suerte, se pueden ver músicos en los más recónditos lugares, que amenizan con sus instrumentos el ambiente mágico de esta ciudad.

María Saavedra

Tras los pasos de Carlos V (I). LEUVEN

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El magnífico Ayuntamiento de Lovaina en la actualidad, flanqueado por la Colegiata de San Pedro y el edificio conocido como Tabla redonda

La suerte ha querido que una parte de las vacaciones de este año transcurra en Flandes, la tierra de origen de nuestro Carlos I, Quinto de ese nombre en el Imperio Alemán. Este cambio imprevisto de planes me ha llevado a tratar de seguir las huellas de juventud de nuestro primer rey de la casa de Habsburgo. Conocer los paisajes que él conoció, visitar museos y monumentos llenos de joyas que nos retrotraen a los tiempos de sus antepasados. Y, sobre todo, pasear. Esas calles empedradas de ciudades que parecen haber quedado paralizadas en el tiempo (si no fuera por las múltiples terrazas veraniegas llenas de turistas, que nos devuelven de golpe a la realidad de nuestro siglo XXI). Voy a dejar que fluyan impresiones que me transportan en el tiempo a aquel año de 1500 en que abría los ojos por primera vez el que fue gran señor de un mundo: rey de España, Emperador de Alemania, Señor Natural de Países Bajos. No seguiré un orden cronológico histórico, sino que estas letras irán apareciendo al ritmo de mis paseos por las distintas ciudades flamencas. Mi primer contacto con el mundo flamenco ha sido la ciudad de Lovaina, y aquí se inicia el relato de mis impresiones.

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Detalle de la fachada del Ayuntamiento, con una estatua que representa a Carlos V

Lovaina suena a carillón, huele a flores frescas, y la vista se ve permanentemente deleitada con construcciones medievales, en una transición que va del tardo-románico al incipiente Renacimiento, pero donde por encima de todo sobresale el Gótico.

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Vista del Gran Beguinario, desde uno de sus puentes

El río fluye entre las calles, bajo sencillos arcos que dejan entrever un paisaje de casas de ladrillo de distintas tonalidades rojizas, que cambian de color con el transcurso del sol. Uno de mis parajes favoritos es el Groot Begijnhoff, mal traducido en las guías como “Beaterío”, cuando el término más adecuado sería el de beguinaje  lugar donde mujeres independientes querían vivir un espíritu de contemplación, y que en muchas ocasiones acogieron a esposas o hijas de soldados que marchaban a las cruzadas. Hoy en día traspasar sus muros supone entrar en un pequeño pueblecito, con edificaciones de diferentes épocas, levantadas entre los siglos XV y XVIII. Pasear tranquilamente por sus calles empedradas, atravesar los puentes sobre el río y contemplar pintorescos rincones, o entrar en la iglesia iniciada en el siglo XIII, es un placer para el espíritu que busca un poco de tranquilidad. Y es que en Lovaina, lo mismo que en el resto de Bélgica, se respira catolicismo en cada rincón. Imágenes de la Virgen adornan numerosos cruces de calles. La fachada de la Universidad de Lovaina, que fue importante sede del conocimiento católico durante largos siglos, está presidida por una imagen de Nuestra Señora de la Victoria, en honor al pueblo belga que supo sobreponerse y renacer tras numerosos ataques e invasiones, los últimos en las Guerras Mundiales del siglo XX. En la Colegiata de San Pedro, frente al Ayuntamiento, se encuentra la imagen de una de las advocaciones más veneradas en la ciudad: Nuestra Señora Sedes Sapientiae, Trono de la Sabiduría. El Museo de la Ciudad de Leuven acoge en sus salas gran parte de la historia creativa de esta ciudad. Bellas imágenes en madera policromada, hermosas tablas de los primitivos flamencos, se entremezclan con ornamentos sagrados  que son obras maestras del arte textil.

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Cruz triunfal, sobre el altar de San Pedro, Lovaina

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Casa en la que, según la tradición, residió Guy de Morillon en Lovaina. Hoy convertida en hotel

Y es precisamente una imagen de madera policromada de la Virgen Sedes Sapientiae la más antigua pieza de este Museo. La Virgen, junto a la Pasión de Cristo, son los temas que en la Edad Media flamenca dieron lugar a las más bellas realizaciones artísticas. Lo pone igualmente de manifiesto el bello crucero del siglo XV que se alza sobre el altar de la Colegiata de san Pedro.

 

Y como se trataba de encontrarme con la historia de Carlos V en estos parajes tan nuevos para mí, me dediqué a buscar algo que me conectara con los primeros pasos del emperador, o con su entorno próximo, en los albores del siglo XVI. Encontré, en un pintoresco rincón, al que no se accede desde ninguna plaza principal, una casa en la que, según cuentan, habitó Guy de Morillon, señor de Chievres, una de las personas más influyentes en los primeros años del Emperador. Cuenta algunas fuentes que recién llegado Carlos a la Península, salieron de España varios cargamentos de joyas, muchas de ellas destinadas a la esposa de Morillon.

No fue precisamente una luna de miel el primer encuentro de Carlos y su séquito flamenco con los castellanos y aragoneses. Los altivos flamencos chocaron con los orgullosos castellanos, y tendría que pasar un tiempo hasta que Carlos fuera consciente de que la igual procedencia no era necesariamente prenda de lealtad. Castilla exigió, pero fue generosa, lo mismo que Aragón. Esto es otra historia… De momento sigamos contemplando con ojos de hoy aquellos lugares de los que salió con 17 años el que sería Emperador más poderoso de los siglos modernos Carlos V de Alemania y I de España.

María Saavedra

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